500 años del descubrimiento del Estrecho de Magallanes

Esta semana se conmemoró un suceso épico no sólo en la historia de España, sino de la humanidad, el descubrimiento del Estrecho de Magallanes. La cual forma parte de la expedición de exploración más importante que se haya realizado, con consecuencias para todo el mundo. La expedición española liderada por Hernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano que zarpó desde Sevilla en 1519 en 5 Naos tenía por objetivo buscar una ruta diferente a las islas de las especias para no pasar por África que estaban en control de Portugal, el viaje de 3 años constituyó la primera circunnavegación a la tierra y la prueba empírica de que la tierra era una esfera.

El 21 de octubre se llevaron a cabo una serie de actos oficiales organizados por la Armada y el Gobierno de Chile, con la participación de los Buques Escuela de Chile y España, La Esmeralda y el Juan Sebastián Elcano, los que son gemelos y lo mayores veleros del mundo, así también se sumaron otros de las armadas de México y Argentina, configurando un memorable encuentro hispanoamericano. El acto principal contó con la presencia del SE el Presidente de la República Sebastián Piñera.

Nao Victoria: La Réplica del Buque de Hernando de Magallanes en Punta Arenas

El 10 de agosto de 1519 zarpó Don Hernando de Magallanes en una expedición con 5 Naos desde Sevilla, quien junto a Sebastián Elcano que finalmente logró concluir la primera circunnavegación del globo terráqueo. En esta increíble hazaña se descubre el paso marítimo desde el océano Atlántico al Pacífico, el cual se conoce con el nombre de Estrecho de Magallanes en honor a su descubridor.

En el extremo sur de nuestro país, en Punta  Arenas, existe el Museo Nao Victoria el cual cuenta con una réplica a escala real de esta embarcación, que fue el primer barco en dar la vuelta al mundo hace más de 500 años. Este cruce oceánico fue fundamental para afianzar la conquista de los nuevos territorios de ultramar y continuar el proceso de descubrimiento y expansión de la Corona Española, evangelizando y llevando civilización a muchos pueblos de América (de Alaska a la Patagonia), Oceanía y Oriente. El estrecho fue de crucial importancia para el comercio y el tráfico marítimo hasta la construcción del Canal de Panamá, actualmente sigue siendo una vía muy importante y segura para el comercio mundial.