Valparaíso, la Joya del Pacífico y Patrimonio de la Humanidad

Plano del puerto de Valparaíso del Reino de Chile en 1744

Valparaíso fue descubierta el 3 de septiembre de 1544 por Don Alonso de Quintero, en sus inicios dado que su  función era ser puerto no fue fundada como ciudad, por lo cual es una de las pocas ciudades en no contar con  plaza de armas, pues era una localidad dependiente de Santiago y su cabildo.

Era el puerto natural de Santiago, pero no fue hasta 17 de abril de 1791 que el Gobernador de Chile el Barón de Ballenary Don Ambrosio O’Higgins fundó el cabildo porteño. Uno de los múltiples cerros que protegen la bahía, el cerro Barón lleva ese nombre en honor al fundador del municipio.

No fue hasta 1802, que el Rey de España le diera el título de «Ciudad de Nuestra Señora de las Mercedes de Puerto Claro», en honor a su patrona, que aparece en el escudo oficial. También es conocida como la «Joya del Pacifico», o como «Pancho» por los marinos en alusión a la torre de la iglesia de San Francisco que se divisa entrando en la bahía. Leer más

Cristo de Mayo, protector de Chile: icono del arte sacro virreinal chileno

Conocido como el Cristo de Mayo, es un venerado crucifijo de madera policromada con la imagen del Señor de la Agonía. Fue realizado por Fray Pedro de Figueroa de la orden de San Agustín en 1613, es icono del arte sacro de estilo barroco.

La orden había llegado al Reino de Chile en el año 1595 provenientes de Perú, fundando su primer convento en Santiago, y con sólo 24 años llega en 1604 el fraile Figueroa a integrarse a la Orden en Chile realizando una destacada labor apostólica, sin embargo nota la escases de imágenes sacra que apoyen la labor apostólica y evangelizadora, por lo anterior a pesar de no se escultor se aboca a la tarea de confeccionar diversas obras sacras con la ayuda de un carpintero para realizar el trabajo más rudimentario que se distribuyeron en diversos conventos e iglesias del reino. Finalmente, en el mes de febrero de 1613 se termina la talla del Señor de la Agonía que es un Cristo Crucificado, el cual  es instalado en la casa central de la orden, el actual convento de San Agustín en Santiago.

Mega Terremoto de 1647 y Milagro de la Corona de Espinas

Años después, el 13 de mayo de 1647 se produce un violento terremoto en la zona central, se estima que debió ser 8.5° Richter, debido a la magnitud y alcance de los daños producido puesto que destruyo ciudades enteras, y se calcula que hubo más de 1000 muertos. ​En Santiago, todo cayó al suelo exceptuando parte de la Iglesia de San Francisco y algunos muros de la Iglesia de San Agustín incluyendo el que sostenía al Señor de la Agonía, se dice quela oscuridad era total salvo los cirios que iluminaban al crucifijo entre las ruinas de la ciudad y los gemidos y llantos,  la población se volcó con rezos a la imagen sacra. Leer más